高通:5G領先地位來源于長期的基礎研發投入,專利價值應通過市場來體現

2019-09-27 10:14

德國專利數據公司IPlytics定期會發布5G SEP(標準必要專利)排名,引發了業界關于專利數量、質量和價值的關注與討論。高通技術許可業務(QTL)工程高級副總裁、法律顧問陳立人在近日談及5G基礎研發和專利價值等相關問題時表示,高通在5G基礎研究方面進行了長期的大量研發投入;對于專利價值,僅從數量上進行衡量并不全面,專利的價值需要在市場中體現。

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陳立人首先介紹了高通在基礎研究方面的投入和5G研發的歷史。高通自1985年創始以來的企業宗旨就是致力于進行最基礎的技術研發以解決無線數字通信中的系統問題。從高通成立到2019年第三財季,高通累計研發投入已經超過了580億美元。高通將每年收入的20%以上投入研發,這是一個非常驚人的比例。在很多公司,包括高科技公司的研發投入比例都是個位數,極少公司的研發投入比例超過10%,而20%更是在業內非常罕見的。

陳立人指出,基礎技術的研發要有前瞻性,一定要領先行業大概5-10年,時間領先得越長才更有可能深入到最基礎的技術研發。高通早在1988年開始投入研究2G相關的技術,這些技術在1995年開始得到標準化和商用;高通3G的研究從1997年就開始了,于2000年左右進行標準化;4G研究早于1998年開始啟動,2009年得到標準化和后續商用。高通5G研發也是如此,高通早在2006年就開始了5G相關的基礎研究工作。這也表明了各代通信技術的研發、標準和商用化時間是有所重疊的。不僅如此,每一代通信技術都構建在前代基礎之上。在很多情況下,很多3G和4G技術都可以延伸到5G。比如從最基本的物理層看,5G和4G的波形基本原理都是一樣的,都是OFDM波形。此外,其他很多通信技術例如信道設置、MIMO(多輸入多輸出)和載波聚合等,5G和4G其實也是共通的。根據高通內部的統計,高通大量4G專利技術在其相關領域可以沿用至5G,因為5G和4G的技術很多方面是相關且可延伸的。歸根到底,高通在5G領域的領先地位,離不開技術研發的積累;離開這些,在5G領域的領先地位只能是無源之水,無本之木。

陳立人還強調,高通致力于解決系統問題的宗旨還體現在高通研發技術領域范圍之廣。高通研發所涉及的技術領域包括充電、定位、安全、拍照、顯示、視頻、音頻、計算機視覺、指紋感應、云計算、機器學習、傳感器聚合、Wi-Fi、藍牙、基站、汽車、智能城市、半導體等等。以很多手機用戶很關注的拍照為例,手機拍照的質量不是攝像頭這一個模塊本身就能解決的。首先,需要攝像頭拍照的質量要好,然后拍照之后要在ISP(圖像處理器)和其他軟硬件上對照片進行處理,處理完成后還有信息發送的過程,不管是通過Wi-Fi還是蜂窩網絡,需要把照片的信息發送到另一部手機上。另外的這一部手機需要把整個圖像還原到手機顯示屏上去顯示,因此要解決顯示本身的很多技術問題,包括調試和顏色保真度等。所以要做到圖像質量高,實際上需要端到端的每一個環節都做到最優,這樣才能最終做到一部手機上拍的照片發到另一部手機上看的效果很好。整個過程其實是個系統問題。高通在系統級解決方案這一方面有著非常豐厚的積累。

陳立人還介紹了高通的商業模式。高通擁有兩大塊業務,一個是技術許可業務,另一個是芯片業務。作為一家解決系統性問題的技術開發企業,高通通過技術許可業務將高通研發的專利技術分享到整個生態系統中。到現在為止,高通在全球簽署了超過300份技術許可協議。至今獲得高通技術許可的設備數量已經超過110億部,這些許可的設備數量幾乎快到全球總人口(不到70億)的2倍。高通的技術許可業務收入可以為研發工作提供支持。高通截至目前所投入的超過580億美元的研發費用,其中有很大一部分是來源于技術許可業務所提供的支持。

高通不僅通過技術許可的模式與行業分享高通的發明創新,也大力支持整個生態系統的發展。在高通的支持下,中國手機廠商加速發展,在行業內取得了巨大的成功。高通與中國運營商的合作也富有成效。高通內部有專門的團隊為運營商提供端到端的網絡部署和優化的工程支持。另外,高通支持的產業鏈不僅僅局限于手機廠商或者無線運營商。高通與中芯國際建立了長期合作;同時,與多個不同的行業,包括移動通信、物聯網等行業的伙伴進行合作,如與聯芯科技與智路資本共同成立移動及物聯網芯片合資企業瓴盛科技;并與騰訊在游戲等方面進行合作,幫助騰訊游戲實現更高效、更低延遲的體驗。此外,高通一直助力中國創新驅動發展戰略,例如在中國開設研發創新中心,建立高校聯合研發項目,并設立了1.5億美元的中國風險投資基金。

關于專利價值的問題,陳立人認為,僅從數量上進行衡量意義不大,專利的價值需要在市場中體現。

首先,每一項專利都是不一樣的。專利一定要有新穎性和創造性。另外,根據經濟學專家、法律專家和知識產權專家的分析,每一個專利的價值都有非常大的差別。以蘋果被判侵犯高通三項專利的判決為例,最終陪審團判決每部蘋果公司的手機需要支付1.41美元的專利費,考慮到蘋果公司平均每年銷售2億部手機,這三個專利的價值可想而知。但也有時候,有些專利在申請后幾年之內就被專利擁有者放棄了,實際上是因為專利帶來的價值過低。因此,專利質量是更為重要的考量。

第二,標準必要專利披露數據的準確性有待檢驗。標準化組織對于標準必要專利的披露僅憑借自覺性,即企業自己認為這個專利是有可能標準必要的,就可以去披露。這當中其實是沒有一個第三方權威機構或者法律流程去核實。

第三,專利的價值到底如何來體現?專利價值是在市場上得到體現的。這個概念其實并不是很復雜。以手機舉例,為什么有的手機能賣800美金,有的手機賣300美金,而另一個手機賣1000美金?因為買賣的雙方對于手機的價值在市場上達成了一致。同樣,高通專利的價值也不是自己單方面決定的,而是通過300多個技術許可協議,一項一項地談出來的。高通的專利價值是在市場上得到了一個又一個的驗證,而且很多被許可方都是很大的企業,這證明了高通專利組合在市場上的價值。

高通在2017年11月確定并公布了5G專利許可費率。高通執行副總裁兼技術許可業務(QTL)總裁Alex Rogers表示,高通的5G技術許可業務一直都開展得非常成功,目前在全球范圍內已經簽署了超過35個5G技術許可協議。

 

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